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美国本科留学申请最纠结的选校难题 大U还是LAC

发布时间:2017-12-15来源:57美国网
    美国高等教育系统主要包含三类学校:综合大学(university),文理学院(liberal artscollege),和社区学院(community ...
  

  美国高等教育系统主要包含三类学校:综合大学(university),文理学院(liberal arts college),和社区学院(community college)。USNews每年排名也会出最佳综合大学、最佳文理学院。

  综合大学是我们最为熟悉的,像哈佛、耶鲁、斯坦福这类名校都是综合大学。一般来说,名字里面有university的大部分是综合大学。当然并不绝对,比如Wesleyan University和Colgate University是文理学院,但Boston College和Dartmouth College却是综合大学。综合大学规模较大,经常是本科加上研究生统共能有几万个学生。2013-2014年在校学生人数最多的亚利桑那州立大学更是达到了8万多人次。综合大学里面的学科分类一般也特别全,既有偏应用的商科和工科,也有偏理论的文科和理科,各种专业一应俱全。

美国本科留学申请最纠结的选校难题 大U还是LAC_图1

  文理学院也是正规四年制大学,但规模比综合大学要小得多,一般只提供本科学位(极少数有部分专业的研究生学位),整个校园也就几千个人,可能还不如一所综合大学里的中国留学生多。文理学院,顾名思义,以培养学生的综合人文素质为主导,里面提供的学科以文科和理科为主,也就是人文艺术、社会科学和自然科学,更侧重学术,很少有商学院、工程学院这类以就业为导向的专业。文理学院培养的是获取知识的能力,包括批判性思维、问题分析能力、阅读写作能力、与人交流的能力等。再有,大部分文理学院都是私立的。

  社区学院则有点儿像国内的专科院校,只提供2年的课程设置,毕业生获得副学位(associate degree),同时也可以选择“专升本”,进入到四年制大学本科继续学习。美国社区学院跟中国大专学校的不同在于,社区学院的学生有转入四年制名校的机会。尤其是有些社区学院是跟本州的公立大学系统签有协议的,每年会有一定比例的名额专门留给“专升本”的转学生。鉴于社区学院转学到名校还是比例很小的,而且对孩子的自控和自学能力要求太高,大部分国内家庭不大会考虑社区学院。

  那么,综合大学和文理学院,我们该选择哪个呢?

  教育理念:理想V.S.实用

  比起综合大学,文理学院算得上是贵族精英教育。在大部分美国人心目中,文理学院往往代表着经典、小规模、高质量的本科教育,顶级文理学院的学术声誉往往不亚于哈佛耶鲁等名校,因而成为很多美国权贵阶层的首选,比如有些西岸的学生宁愿去波莫纳学院(Pomona College)也不去斯坦福。

  其实从历史的角度来讲,文理学院原本是专门开设给贵族子弟的,那它的教育理念就不可能是生产能被扔到社会大机器中的“螺丝钉”,而是致力打造出塔尖上的管理者和卓越的思考者,各行各业的领军者。

  因此,文理学院提供的专业也都是更出世的、更理想主义的人文艺术、自然科学和社会科学,很少提供商科和工科专业。于是可想而知,如果只是本科毕业直接进入职场,没有强大的家庭背景,且不是从最顶尖的文理学院毕业,这样过于学术和理想化的本科学习反而让毕业生不那么接地气,而文理学院的氛围也不以职业为导向的,缺乏相应的就业支持,就业形势并不乐观。

  所以,超过70%的文理学院毕业生会选择继续深造,申请其它大学的研究生院,而且多集中在法学院和医学院。因为在美国法学院与医学院都没有相对应的本科学位,申请法学院的一般本科是人文类的即可,医学院则需要一些生物课程,而这些都是文理学院能够提供的。另外比较受欢迎的还有人文学院和新闻学院等研究生院。同时,因为拥有扎实的学术基础,文理学院毕业生往往会得到很多名校研究生院的青睐。

  与此相反的是综合大学,尤其是公立综合大学,更平民化更接地气更实用。虽然在大一大二也实行通识教育体制,但更侧重于培养学生的职业技能,目的是让学生在四年后毕业时能比较顺利地与职场对接。比如综合大学开设的工科和商科,一直在美国有着居高不下的就业率和相对优渥的薪水待遇。

  再加上综合大学不遗余力地筹划各种招聘会,提供各种就业资源,比如帮忙改简历的服务、提升面试技巧的讲座、不断更新的实习讯息等,都为毕业生能更顺利地进入就业市场做好了准备。

  当然,这里不是说综合大学就没有理想,就不适合搞学术,后面会补充说明这一部分。

  大体看来,适合读文理学院的学生是1)决定读文科专业;2)计划本科之后攻读法学院、医学院、人文学院或新闻学院等;3)不那么在意就业问题,更愿意追寻精神世界的理想。

  适合读综合大学的学生是1)更喜欢工科和商科等更应用型的专业;2)计划本科之后直接工作;3)比较在意毕业之后的薪资回报率。

  教学方式:小班V.S.大课

  文理学院的人数要远远少于综合大学的人数,师生比例也是如此。文理学院一般都是小班教学,一个班最多也不过30人,大多数才10多个人,所以课堂上大家都有机会畅所欲言,进行比较深入的讨论。这种小班授课的形式在综合大学里只有研究生以上才有可能实现。

  综合大学本科生的课很多都是上百人的大课,教授根本不可能照顾到每个学生的需求,学习全靠自觉。甚至有些基础课程是由助教来完成的,而助教一般是在读博士生。想要咨询问题,那可是必须根据教授的办公时间(office hours)提前预约,有时候因为人太多可能一时半会还预约不上。

  还有一点非常重要,文理学院的教授是全部时间分配给教学的,他们不需要考虑科研和经费问题,只考虑如何教好课即可。而且一部分教授还是驻校制,在课余时间也能跟学生进行交流沟通。可以说,在文理学院,学生想找教授聊聊学术、理想、人生,那是分分钟的事。因为规模小,教授往往熟悉每一个学生,也会很关注和照顾每一个学生。

  综合大学则完全不同,教授大部分时间其实是投入到科研和申请经费中了。没有转成终身制的教授想的是赶紧申经费发论文,尽早达标转正;已经是终身制的教授则想着申大项目,多招博士博士后,做出点儿诺贝尔级别的成就来。总之,教学,尤其是本科生教学,绝对不是综合大学教授的工作重点。

  但凡事都有两面性,综合大学的教授醉心科研也不是没有好处。也许本科教育质量不太高,但有志于继续深造的学生则有大把机会近水楼台,进入教授的实验室,提前参与到领域中前沿的科研中去。而且这些教授能提供的推荐信在申请研究生时也特别有力度。

  因此,考虑到教学方式,文理学院更适合那些喜欢与人交流、希望得到更多关注、愿意与教授和同学建立起紧密联系的学生;综合大学则适合那些相对内向、喜欢独处、善于自学、更希望在本科期间就参与到前沿科研的学生。

  地理位置:乡村V.S.城市

  一般来说,综合大学即使不在大城市里,也往往在大型郊区,即使是像伊利诺伊大学香槟分校、普度大学、俄亥俄州立大学这样所谓位于中西部大玉米地里的大学,其实也并不是真的在大农村,而是在相对文化多元、设施齐备的郊区。

  而很多文理学院才是在大农村,或者小镇上,或者山里,有时连个像样的中餐馆都没有(美式中餐不算数的),那确实非常有岁月静好的感觉。对喜欢这样类型生活,想要静下心来研究学问的学生,世外桃源一样的地理位置简直是完美理想,不过耐不住寂寞的学生恐怕要抑郁了。

  当然,关于文理学院和综合大学地理位置的说法肯定不绝对。不过,在择校时地理位置绝对是要考虑进去的。

  一方面涉及到实习问题,大城市的实习机会远远多于乡村,尤其是工科和商科专业。比如,想去IT公司的尽量往硅谷附近去,像圣何塞州立大学(San Jose State University)这样名不见经传大学的毕业生在硅谷比好多名校还有市场。

  另一方面要考虑到孩子的喜好,实在受不了岁月静好田园生活的学生恐怕最好还是别去大农村读书了。

  整体看下来,文理学院与综合大学的差别还是很大的,它们之间没有好坏之分,只有适合与否。因此在择校之前,一定先考虑好孩子的性格和职业规划更适合哪一类大学,而不要盲目看排名或者道听途说。一个原则,合适才是最好的。

  附 2017USNews最佳美国文理学院简介及排名

  #1 Williams College 威廉姆斯学院

  威廉姆斯学院坐落在马赛诸塞州的威廉姆斯小镇上,风景秀美。基本上常年稳居全美文理学院排名第一。该校本科主要分三大板块:语言和艺术;社会科学;科学及数学。威廉姆斯的课堂规模都非常小,其中有些还采用牛津式的教学,所以学生参与课堂的积极性就显得尤为重要。

  #2 Amherst College 阿默斯特学院

  阿默斯特学院也是老牌的文理学院,因其口碑甚好的教育质量基本不会跌出前三。阿默斯特学院同样位于马赛诸塞州的小乡村,学术氛围非常严谨。因为是五校联盟的成员之一,所以在该校就读的学生可以同时选修史密斯学院、蔓荷莲学院、汉普郡学院以及马赛诸塞大学阿默斯特分校的课程。本科质量可与常春藤抗衡。

  #3 Wellesley College 韦尔斯利学院(女校)

  这所美国著名的女校位于波士顿城西的小镇威尔斯利,该校有上千种课程和超50种专业可供学生选择,除此之外,韦尔斯利的学生还拥有交叉注册学习麻省理工课程的特权,是不是很棒!

  #4 Middlebury College 明德学院

  明德学院比较厉害的专业有环境研究,国际关系研究以及科学和文学研究。该校位于佛蒙特州,在绿山和阿迪朗达克山脉间的一个山谷里。有没有一种超然尘外的仙气扑面而来的赶脚。强力推荐该校,全奖很多,但大陆人内部竞争很激烈,牛人可用来保底。

  #4 Swarthmore College 斯沃斯莫尔学院

  在距离费城西南部约10英里处的斯沃斯莫尔小镇上有一所全美顶尖的文理学院--斯沃斯莫尔学院。该校除了常规的文理学课程之外,还设置了一门独一无二的工程学课程。因为三校联盟的关系,斯沃斯莫尔学院的学生也可以选修附近的布林莫尔学院和哈弗福德学院的相关课程。

  #6 Bowdoin College 鲍登学院

  鲍登学院位于缅因州的一个叫做Brunswick的小镇上,该校比较神奇的一点是申请时SAT和ACT的成绩并不是必须的。而且鲍登学院也是很多老牌组织的发源地,比如颇有渊源的Peucinian Societ就源自该校,是全美历史最悠久的关于文学和思想的组织之一,对于那些热爱文学,平时喜欢开脑洞的小伙伴来说简直不能更赞~

  #7 Carleton College 卡尔顿学院

  卡尔顿学院位于明尼苏达州的Northfield小镇,该校约有35个专业可供选择。由于地理位置偏僻,办学规模小,并没有太多人知道这所学校。但是卡尔顿基本稳居排行榜前十,除了提供高质量的教学外,学校还非常注重培养学生的独立思考能力和处事能力。

  #7 Pomona College

  波莫纳学院坐落在加州的克莱蒙特,是克莱蒙特学院联盟中的一员,与联盟中其他6所学校共享资源。目前学生总数为1650,录取率为12.2%,学生教师比为8:1。因精英式的教学质量,波莫纳学院一向有“西岸的哈佛”之称。为了支持学生的职业发展,学院还为科研项目和实习项目提供大量的资金补助。最受欢迎的五个专业是经济学、数学、神经科学、生物学和政治学。

  #9 Claremont McKenna College 克莱蒙特-麦肯纳学院

  这所学校同样位于加州的克拉蒙特,是克拉蒙特大学联盟的成员之一,另外的成员学校还包括斯克里普斯学院,珀玛纳学院,哈维穆德学院和匹泽学院等。麦肯纳的学生可以去这些别的学校上课,打球和参加这些学校的社会活动~

  #9 Davidson College 戴维逊学院

  这所院校距离北卡罗来纳州的夏洛特约20英里,该校招生非常严格。通过戴维逊信托的帮助,该校致力于让学生没有在过多贷款压力的情况下完成学业。

  #11 Washington and Lee University 华盛顿与李大学

  因为乔治华盛顿曾经给予这所学校慷慨的捐助,所以这所学校也以他的名字命名,Robert E. Lee担任过这所学校的校长,将他名字列入校名以示纪念。这所学校坐落在富有历史意义的莱克星顿,这里的80%的学生都喜欢参与到兄弟会和姐妹会中~

  #12 Colby College 科尔比学院

  科尔比学院也位于纽约的汉密尔顿,小镇人口非常少,基本就是以学生为主了。空闲时学生可以去探索周边地区,冬天的时候可以去露营,滑雪,划皮划艇~

排名 大学 College 学费 SAT/ACT 中段分数
#1 威廉姆斯学院 Williams College $51,790 1330-1550 SAT 31-34 ACT
#2 阿默斯特学院 Amherst  College $52,476 1360-1560 SAT 31-34 ACT
 #3  韦尔斯利学院 Wellesley College $48,802 1290-1490 SAT 29-33 ACT
#4 明德学院 Middlebury College $50,063 1270-1500 SAT 29-33 ACT
#4 斯沃斯莫尔学院 Swarthmore College $49,104 1340-1530 SAT 30-34 ACT
#6 鲍登学院 Bowdoin  College $49,900 1375-1535 SAT2 31-34 ACT 2
#7 卡尔顿学院 Carleton College $50,874 1320-1520 SAT 29-33 ACT
#7 波莫纳学院 Pomona  College $49,352 1360-1530 SAT 30-34 ACT
#9 克莱蒙特.麦肯纳学院 Claremont McKenna College $50,945 1340-1530 SAT 29-33 ACT
#9 戴维逊学院 Davidson  College $48,376 1260-1440 SAT 29-32 ACT
#11 华盛顿与李大学 Washington and Lee University $48,267 1310-1470 SAT 30-33 ACT
#12 科尔比学院 Colby  College $50,960 1270-1460 SAT2 29-32 ACT 2
#12  科尔盖特大学 Colgate  University $51,955 1250-1450 SAT 30-33 ACT
#12 汉密尔顿学院 Hamilton  College $51,240 1300-1470 SAT 31-33 ACT
#12 哈弗福德学院 Haverford College $51,024 1320-1530 SAT 31-34 ACT
#12 史密斯学院 Smith  College $47,904 1240-1460 SAT2 28-32 ACT 2
#12 美国海军学院 United  States Naval Academy 0 1180-1380 SAT N/A ACT
#12 瓦萨学院 Vassar  College $53,090 1330-1490 SAT 30-33 ACT
#19 格林内尔学院 Grinnell College $48,758 1300-1510 SAT 30-33 ACT
#19 西点军校 United States Military Academy 0 1190-1390 SAT 26-31 ACT
#21 哈维穆德学院 Harvey  Mudd College $52,916 1400-1560 SAT 33-35 ACT
#21 卫斯理安大学 Wesleyan University $50,612 1250-1470 SAT2 29-33 ACT 2
#23 斯克利普斯学院 Scripps  College $50,983 1280-1448 SAT 29-32 ACT
#24 科罗拉多学院 Colorado College $50,892 1250-1420 SAT2 28-32 ACT 2
#24 玛卡莱斯特学院 Macalester  College $50,639 1240-1470 SAT 29-32 ACT
#24 欧柏林学院 Oberlin  College $52,002 1260-1450 SAT 29-32 ACT
#27 巴纳德学院 Barnard  College $50,394 1260-1450 SAT 29-32 ACT
#27 贝茨学院 Bates  College $50,310 1190-1416 SAT2 28-32 ACT 2
#27 凯尼恩学院 Kenyon  College $51,200 1240-1420 SAT 28-32 ACT
#27 里士满大学 University of Richmond $49,420 1220-1420 SAT 29-32 ACT
#31 布林茅尔学院 Bryn  Mawr College $48,790 1240-1460 SAT2 28-32 ACT 2
#32 巴克内尔大学 Bucknell University $51,960 1210-1390 SAT 28-32 ACT
#32 圣十字学院 College of the  Holy Cross $48,940 1220-1380 SAT2 28-31 ACT 2
#32 匹泽学院 Pitzer  College $48,660 1250-1440 SAT2 29-32 ACT 2
#32 美国空军学院 United  States Air Force Academy 0 1230-1390 SAT 28-33 ACT
#36 拉法耶特学院 Lafayette  College $48,885 1200-1380 SAT 27-31 ACT
#36 曼荷莲学院 Mount  Holyoke College $45,866 1230-1465 SAT2 29-32 ACT 2
#38 斯基德莫尔学院 Skidmore College $48,970 1110-1343 SAT2 26-30 ACT 2
#38 三一学院 Trinity  College $52,760 1150-1340 SAT2 27-30 ACT 2
#38 联合学院 Union  College $51,696 1240-1400 SAT2 29-32 ACT 2
#41 迪金森学院 Dickinson College $51,180 1190-1380 SAT2 27-30 ACT 2
#41 美国创价大学 Soka  University of America $31,076 1070-1390 SAT 24-30 ACT
#41 惠特曼学院 Whitman  College $47,862 1200-1420 SAT 27-32 ACT
#44 森特学院 Centre  College $39,300 1110-1400 SAT 26-31 ACT
#44 西方学院 Occidental College $51,070 1200-1380 SAT 28-31 ACT
#44 罗德学院 Rhodes  College $44,942 1180-1380 SAT 27-32 ACT
#47 富兰克林马歇尔学院 Franklin  and Marshall College $52,290 1210-1400 SAT2 28-31 ACT 2
#47 西沃恩南方大学 Sewanee--University  of the South $42,400 1140-1320 SAT2 26-30 ACT 2
#49 巴德学院 Bard College $51,384 1160-1370 SAT2 N/A ACT
#50 康涅狄格学院 Connecticut College $50,940 1220-1400 SAT2 28-31 ACT 2
#51 丹尼森大学 Denison University $48,960 1160-1360 SAT2 26-31 ACT 2
#51 盖茨堡学院 Gettysburg College $50,860 1210-1350 SAT 27-29 ACT
#53 迪堡大学 DePauw University $46,448 1060-1290 SAT 25-29 ACT
#53 福尔曼大学 Furman University $47,164 1100-1320 SAT2 25-30 ACT 2
#53 圣约翰学院 St. John’s College $50,353 1220-1450 SAT2 26-31 ACT 2
#53 圣劳伦斯大学 St. Lawrence  University $51,200 1100-1310 SAT2 26-30 ACT 2
#53 圣奥拉夫学院 St. Olaf College $44,180 1140-1410 SAT 26-31 ACT
#53 托马斯阿奎那斯学院 Thomas Aquinas  College $24,500 1160-1380 SAT 26-30 ACT
#59 莎拉劳伦斯学院 Sarah Lawrence College $52,550 1170-1390 SAT2 27-31 ACT 2
#60 伯里亚学院 Berea College N/A 1065-1255 SAT 22-26 ACT

  本文整理自美国留学妈妈圈、北美留学生日报


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