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关于记单词,老司机30年压箱底的经验都在这里了

发布时间:2017-12-21来源:57美国网
    谈到背单词,好像很多出国党都是满腹苦水,而单词又是一切英语学习的基础,它可能关系到你的阅读理解、听力、口语,甚至之后在美国校园生活圈的融入程度。这里小编...
  

  谈到背单词,好像很多出国党都是满腹苦水,而单词又是一切英语学习的基础,它可能关系到你的阅读理解、听力、口语,甚至之后在美国校园生活圈的融入程度。这里小编给大家带来一篇交授SAT的资深老师张老师他的背单词经验。

  昨天,我把30年前看的一本刘宓庆老先生的一本英汉翻译的专著贴在朋友圈,那本近600页的书上,我的笔记写得密密麻麻,也算是一个十几岁少年的勤奋好学的见证。

  朋友圈的留言处,有一个家长问我能不能写点我这30多年学英文的一些心得体会。当然可以写,只是这个话题会很庞大,但我还是打算尝试着开始写点,今天,就从大家都觉得很头疼的背单词开始吧。

  什么叫熟练掌握英文,在我看来,就是你的听、说、读、写、译能力都比较上层次了。这5种基本的语言能力,少了哪一块都不能说你的语言能力如何如何。最少,可以把笔译和口译剔除,但听说读写是要过关的。

  这5种能力,归根结底,都离不开你的英文词汇量,你的词汇量越大,对单词的内涵掌握得越是深刻,你的听说读写就越有深度。

  现在的90后和00后,比我们年轻时候学英文的语言环境不知道要好多少,但一个尴尬的现实是,在中国,学英文的环境越来越好,但大师级别的人物却越来越少。在我们这代人里,几乎绝迹,在90后和00后身上,出几个辜鸿铭那样的学贯中西的大家,估计也难。

  这些年来,都在批评哑巴英语,但我一直以来的观点就是,你的哑巴英语没有学好,你就是开口讲,大约也就只能讲点鸡毛蒜皮的东西,因为你词汇量不够啊。所以,我坚持认为,哑巴英文,是精通英文的一个必备基础。大家知道托福的听力很难,我说不奇怪,因为托福听力的内容,就是打印出来让你读,你都有好多生词不认识,那放到电脑上让你就听一遍,你怎么能听明白呢。

  好多家长以自己孩子的英文口语流利,就以为英语多好了,但要知道,这种流利,大约就是你日常生活的内容。

  试问,你能和人家用英文说说《金瓶梅》的语言艺术吗(别笑哦)?你能和一个对中国政治很感兴趣的外籍人士聊聊十年浩劫吗(the Great Culture Revolution)?你聊不起来的。为什么呢?那些单词你不知道讲啊。

  我曾经无意中跑到了温哥华UBC边上的一个裸体海滩,遇到一个参加过二战的德国老兵,我们聊了很久很久。为什么聊得那么投机呢,我对二战的历史很熟悉,我的英文词汇量也可以足够支撑我们的聊天啊。你说你不知道敦刻尔克大撤退(the battle of Dunkirk),你也不知道日军偷袭美国在夏威夷的海军基地珍珠港英文叫Peral Harbor,你连这些最最基本的东西都不知道英文怎么讲,你和人家聊个毛啊。所以,就只能聊点where are you from? Oh, you are from Germany, it is a beautiful country。

  我不知道现在是怎么了,大家都这么重视英文口语了,只要能说一口所谓的流利英文就开始沾沾自喜了。反正只要你讲的速度很快,没有口音,大家就觉得你英文很牛逼了,没人在意你说的什么内容。我温哥华的一个熟人,很为他儿子的流利英文口语自豪,我这就不明白了,你儿子就是在加拿大出生的,从小就是讲英文,这有什么好自豪的?这不就是个该讲话的年纪可以讲话了的很正常的孩子吗。

  何况,讲一口流利英文,不代表你的英文水平就如何了。你看看北京郊区大兴县王八岭乡赵庄生产队的老赵,人家那普通话说得一个千转百合,但你让他考中国的高考语文试试?你让他写一篇习近平总书记中国梦的产生、发展以及现状试试?或者你不要为难他让他写什么了,你让他谈谈朝鲜半岛紧张局势?他谈不出来,他除了特朗普应该知道,但连蒂勒森和哈里森是谁估计都搞不清。

  所以,会说,和能说,也是两回事。没有足够的单词量做支撑,没有一定的背景,说白了,你没有一点文化,什么话题,你恐怕也谈不出了子丑寅卯来。

  关于记单词,老司机30年压箱底的经验都在这里了_图1

  很多人背单词,很讲究计划,但计划永远赶不上变化的。你说一天记10个单词难不难,大家一定觉得不难,但我这么多年,没有遇见一个人可以做到这点。

  给你们算笔账哈,一天是10个单词,那一年就是3600个了,我们这代人从初一开始学英文,到大学毕业,整整10年,那应该就是36000个词汇量了。但不幸的是,你要从大学毕业生中找几个词汇量达到36000的几乎是不可能的。我们考4级英文时候,国家规定的词汇量好像就是5000左右的。

  很多人大约都定过这样的循序渐进背单词的计划,并且在执行最初的几天里都是每天超额完成任务的。那些最初的日子,热血沸腾双拳紧握,觉得人生就如诺基亚手机,一切尽在掌握。但不出一个月,该干嘛还是去干嘛了。

  我的经验是,与其循序渐进背单词,不如集中时间集中火力猛攻单词。

  如何突击猛攻。我上大一的时候,给自己规定,每天背500个英文单词。我知道,你会鼻酸,你会流泪,你会讶异但我说的是事实。

  你没有看错,你没有老眼昏花,就是一天500个。

  我每个月的1号到6号,就是每天规定自己500个单词,6天时间就是3000个单词,当然我承认,这3000个单词我不是每个都很记得很牢,但我混了个眼熟。然后这个月剩下的20多天,我就是看同一等级的英文阅读,在里面不停地碰这3000个单词,以及以前积攒的每一个时间段的3000个单词。剩下的20多天,我遇到生词我不会再记在单词本上,就是不断地熟悉那3000个单词,循环循环再循环。在这一轮一轮的循环中,在一篇一篇的阅读文章中,这3000个生词在不停地敲打我的记忆神经,勾起我记忆它们时的种种味道。

  大家一定好奇,你怎么能保证你那3000个生词在阅读中就能碰到?我的经验是,看同一类别的英文读物。比如,我大学时候系统看美国的历史和文化和文学方面的东西,而且是集中时间看集中火力攻,所以,单词的重复概率非常大。

  所以,你短时间内记的单词越多,你在阅读中碰到的可能性就越大。你慢腾腾地老牛拉破车,一天背10个,就期望明天阅读中碰到它们中的一个,这个概率你想有多低啊。

  大家应该知道,一个单词,你今天背了,你过几天在另外一本书里发现了,基本上这个单词就忘不掉了。就是说,不要强行总是背单词,要在不同的书和不同的语境里去碰单词。碰单词不仅仅是为了记牢一个单词,更重要的是,对这个单词的语境的使用慢慢熟悉起来了。

  我们学了这么多年英文,为什么写出来的英文中式英文痕迹很重,就是因为缺少对单词在不同语境中的使用。英文学习到一定层次,就会发现,中文英文的对应关系很多时候是无效的。小时候学英文,apple就是苹果,orange就是橘子,但到了英文学习的高级程度,你会发现,很多(不是所有)英文单词无法用一个确切的中文去对应,但我们的英汉词典就是对应了。但英汉词典还是给了你例句,但很少有人去琢磨例句从而对这个单词的内涵更加清楚,就是找个对应的中文,就算是学会这个单词了。

  这种勉强的对应关系,甚至可以说基本上不存在的对应关系(特别是动词和形容词),是造成我们的英文写作大量充斥中式英文的一个本质原因。

  我看过一些在美国大学当教授的中国人写的推荐信,还是有很多中文痕迹,更别说我们的学生了,你看他们写出来的作文,甚至都可以看出老家是广东还是广西的。

  之前我问过同学们,把“房间充满了阳光”这个翻译成英文,第一个同学果不其然就翻译成了the room is filled with sunshine.大家仔细想想这样讲对吗?sunshine是无形的,你用filled with肯定不妥,但为什么大家会想到filled with,就是因为中文是“充满”啊,你背filled with这个词时候就是和这个中文对应的,而你又从来没有好好琢磨filled with的使用语境,所以就是filled with了。更离谱的是有个学生更加严格按中文对应翻译成 the sunshine is filled with room。

  我的眼前,立马出现了这么美好的阳光下,无数个房间在其中飞舞的动人场景。

  这个房间充满阳光,如果你经常看语境,你的脑子里立马就会蹦出像permeate,steep,soak以及消防的sprinkle的词,这些用在这里都非常贴切啊,但你想不到,比如steep,你背这个单词时候的中文解释就是“浸泡”,所以说房间充满阳光这个意思时,你就不会想到steep,不会说the room is steeped in sunshine, 说“他陷入了沉思”,你也不会想到he is steeped in thoughts。你也不会用sprinkle这个词来表达阳光洒满房间的感觉,因为sprinkle你记它的时候就是洒水,或是想到消防。

  知道语境,对一个单词的使用就会比较地道。美国读者文摘曾经出过一本同义词辨析字典,编的很好,但我不建议大家刻意去看,我还是主张在不同的语境下去反复碰一个单词,你碰得多了,区别自然就明白了。你非要去背同义词的区别,背不会,也记不得。

  比如中文里,你说“美丽”和“漂亮”有什么区别,我看你未必说得清。但我说,哎哟,你今天的发型搞得真美丽,你听着总觉得我哪里不对劲,但我要说你今天的发型搞得真漂亮,你就会觉得很舒服。你说,美丽和漂亮的区别又在哪里了,你搞不清楚,但我们能搞清楚语境。说这里的风景很美丽很漂亮,大家都觉得没有问题。但我要到你家,说你家买的沙发很美丽,估计你会别扭的要死。

  英文一样,你学到一定的级别,很多道理你讲不明白,你就知道是这么用的。这个,对绝大数人来讲,足够了。

  从这点也可以看出,你要让美国人教你SAT,教你英文语法,基本上也是在找死。他们知道其然,但不知道其所以然,你问他A 答案是对的,为什么B不对,他基本上就是给你回答因为awkward。

  我在温哥华,一个老外问我,你们中文里“你把那本书拿给我”,这个“把”字有什么作用。我不是搞中文语法的,我讲不出来,我只能告诉他,反正这个“把”不能丢。比如,他问我一名战士和一个战士和一位战士,这个“名”“个”和“位”到底有什么区别。我说我讲不出来,但你讲他是一名好人,我就觉得不对。但我总结不出来具体的区别。

  好像扯远了,那再回来,讲一天500个单词的问题。

  大家要问,这每天要背的500个单词从哪来啊。我告诉你,一定要从阅读中来。很多人背单词表,除非为了突击应付考试,否则这个办法很愚蠢。为什么,还是我说的那个问题,你没有了在语境中检验单词的机会。

  我大一时候的每天500个单词的基本来源是time和一些其他的英文报刊。我高一时候看《China Daily》,对我的英文词汇量迅速扩充是非常有帮助的。大家觉得奇怪,China Daily不是中国的记者写的吗。是的,没错,但这些人的英文水平还是很棒的,确实有很多中式思维的东西,讲的又是中国的事情,所以,理解上要比看原版的简单很多。因为理解容易,你的重心才可以完全集中到记单词上面。如果纯粹为了扩充词汇量,是个不错的选择。特别是单词的重复频率很高,对记忆很有帮助,可以分不同的版面集中火力看,比如,看政治的,你就连续看上10天,保证政治方面的单词你就彻底记得了。

  如果把china daily作为入门,美国的reader’s digest作为过渡,那么time可以作为你终身必备的学习武器了,当然像New Yorker之类的都可以作为参考。我是time的死忠粉,我的英文阅读特别是英文写作都曾深深受这个杂志的影响。这里面的记者,玩弄英文字眼的功夫很多时候让你拍案叫绝。

  但英文水平没有到一定的功夫,你上来就看time,看不懂,或者说看不透,就容易有挫败感。大家不要认为,单词认识了,就可以看懂文章了。这是两回事。如果这么简单,有本好的英汉字典,大家都可以去翻译小说了。最少,time里有些东西,每一个单词都认识你也不一定能吃透原文,何况还有那么多生词拦路虎。

  大家注意到了,我只是提到了这几个时事类的杂志,作为扩充词汇量的一个来源。但这个东西,代替不了文学作品的深度阅读。当然,现在中国有很多机构在引导孩子做深度文学作品的阅读,这是件很好的事情。我总觉得,如果你的英文阅读到了一定程度,SAT也好,托福也好,也就是个考试形式而已了。

  大家要做经典阅读,但时事类的英文阅读同样重要。如果你不读时事类杂志,你的英文也可能会一定程度上被经典的东西带偏。莎士比亚的东西好不好,当然好,他的想象力是超越种族和国界的,但是你没有办法学,没有办法写作中用。《尤利西斯》被誉为20世纪最伟大的小说,但你让一个中学生去读,他读不下去的,我看我们成年人就是看肖乾的中文版的都未必能读下去。我在我们大学的图书馆里,发现每一本的gone with the wind前面几页最多十几页都有学生留下阅读过的痕迹,但20页之后就一片空白了,为什么?词汇量你跟不上啊,另外一个原因,100年前的东西,讲的又是南北战争时期的事情,大家会有陌生感。

  语言都是在变化的,但时事类的杂志让是我们了解当代英文的最好的窗口之一。大家看看现在的人民日报和几十年前人民日报,就知道中文的变化有多大了。

  战争年代,你和大部队走散了,千辛万苦又找到了大部队,根据一些抗日神剧里的描写,你基本上都要热泪盈眶地伸出双手:同志,我可把你们找到了。但如今,你要在街头握着人家双手叫同志,八成会把人吓跑。这个,你们懂的。

  语言就是这么强大,从生活中来,又渗透到我们的生活,无孔不入,并时刻改变我们的生活方式和言行举止。语言的这种韧性和顽强,不明觉厉。

  《西厢记》的崔莺莺,有情有义知书达理,是大户人家的小姐。和张生的那些对诗,对得多么肝肠寸断情深义重。那个时候,能叫小姐的,都是大家闺秀。但据说,你现在在深圳餐厅叫人家服务员小姐,人家可能就不乐意了。为什么呢?时代的变迁导致语言的变化,小姐这个词已经和sex worker紧密相连了啊,从风情万种沦为一路风尘。所以,现在叫服务员都叫美女了,所以现在的美女也已经从一个褒义词变成了中性词了。帅哥这个词也一样,所以,当有好几次别人叫我帅哥时候,我都不由自主朝我周边看看。甚至像农民这个词,连词性都改变了,比如说你真农民啊。在这里,农民已经从名词变成了形容词了哈。

  又扯远了。

  按照我的这个方法,你的英文单词量,一个月3000,一年就是36000了,是普通美国人的好几倍了,这绝对就是世界1%的水平了。困扰你的英文单词,终将成为你征服世界的利器。

  每天500个,每一个月的前6天,每天500个,每个月剩下的时间通过阅读反复复习这500个生词,在阅读中反复遇见这500个单词,这个是核心方法。当然,如果有的学生学校功课紧张,也可以一天200个(低于200个就没有意思了)。你坚持一年试试看,从此,小明再也不怕背单词了。

  当然,随着你的词汇量扩充,你到最后,很难通过阅读一天找出500个生词,甚至找出50个都很困难。我大一下学期就是面临这样的情况,但那个时候记单词已经无可救药的上瘾了,所以我每天就找点化学医学建筑学上的一些偏词怪词来记,当然这个大家不要模仿,说实话,那些单词早就遗忘了。

  我和同事们讲过一天记500个单词的事情,大家都觉得我吹牛。单位小黄不服气,说我明天找500个生词,你要记住了我就请你吃饭并叫你声爷。他弯腰撅屁股找了一堆各式各样海洋古生物的名词,以及硫酸还原菌、大拇指骨节末端肥大症之类几乎一个单词能把26个英文字母都用一遍的巨长单词,很认真的抄下来交给了我(哎,你说你有劲折腾点啥不好呢)。我拿过来一看,我次奥,很多都认识的呀。但我假装都不认识,并且假装很痛苦地说:我试试吧。

  这个打赌的事情,我们单位德高望重的陈工做公证。最后结果,小黄请我吃饭了,但我没有让他叫爷,记得吃饭时候他不停地摇头:我日,我日。回头想来,这也许是我背那么多无聊单词的最大的一个收益了,我记得我一口气点了七八个菜,也算是和那些稀奇古怪的英文单词的最后告别。

  一天500个单词,一定要抄在一个本子上。现在的孩子,遇到不认识的单词要么不查,要么查过后就拉倒了,根本不知道要把查过的生词集中起来,以后要定期查阅复习。从现在起,大家要把记单词当做一个银行,你每天要往这个银行里做点储蓄。

  这个记录你单词的小本子,你每天晚上睡觉前要过一遍,早上爬起来第一件事情也要过一篇。特别是晚上临睡前过的那一遍,效果很好,我记得我大学时候,每晚10点还是11点熄灯,我就用个一块七毛钱买的钢笔式手电筒躲在被窝里复习单词,然后,无数个夜晚,我都在梦中梦见了单词,是真的梦见了,而且,梦里的英文意思和中文意思和现实中都是一样一样的。这样奇妙的体验,让我每次一想到梦想照进现实这句话,都激动不已。

  当然,总会有一些单词无论如何都记不住。我的方法很简单,就是“身体记忆法”。

  别想太多了。就是把那些单词早上起来抄到你的手掌上,手心上,手背上,胳膊上,大腿上,小腿上,脚背上。特别是手掌手心重点部位,一年四季春夏秋冬皆可随身携带方便使用。一天下来,你没事时候就见缝插针地瞅瞅你的胳膊大腿,又记住了那些单词,又增加了对自己身体的了解。我那个时候就是这么干的,特别夏天,全身都写满单词,就像很有文化品位的纹身,晚上洗澡时候再一个单词一个单词褪去,临褪之前还又看了一遍。你说你这么干,单词还记不住,那只能说明你的大脑左边是水,而右边是面粉。

  好多人问我,要不要记什么词根前缀之类的。我说这个东西基本上不太赞成你一开始就记这些,其实你一万个单词记下去,你的词根自然就明白了。很多讲词根的书,为了证明词根的有用性,一个词根下面搞出一长串单词,但很多就是没有什么用的单词,但你看了觉得很爽,以为自己一下子记得这么多单词了。

  如果你的词汇量足够大,可以适当看点词根和构词法的书,算是对单词的系统检测。但完全依赖词根来扩充你的词汇量特别是你的积极词汇量(active vocabulary),无疑是本末倒置。

  市面上还有一类很奇葩的书,真的很奇葩,就是几乎要把每一个单词拆开来帮学生们记住。这个方法害人不浅,但很多学生津津乐道。比如,把business拆开几个部分,首先是bus,最后两个ss理解成两个小蛇,两个小蛇在bus上干什么呢?在谈生意,所以呢,同学们,business就是“生意”的意思咯。我呸。有这个时间,不就是个business吗,我一下子就记住了,我还要绕那么大的弯啊。何况,两个小蛇在bus上就是谈生意啊,不能谈恋爱啊。

  这是记单词非常愚蠢的办法,就是人为地给记单词多加点累赘,但真的不知道为什么很多同学还觉得很有道理。

  什么pregnant,记成“扑来个男的”,所以就是怀孕的意思。问题是,扑来个男的,我也可能记成强奸啊。什么ambulance,记成“俺不能死”,所以就是救护车了,但我要是记成速效救心丸呢。这些煞有其事的记单词方法啊,你们就当笑话听听好了,千万别当真。

  (孩子们,如果你们能拿出一半的时间象我这么学英文,你还会怕什么托福SAT之类的小儿科呢)

  关于记单词关于学英文,实在不是这篇小文章所能讲透彻的。我也希望今后有机会,能把我这些不登大雅之堂的的一些实用的学习方法介绍给各位。我今天首先给大家介绍的就是找个一天500单词英文学习方法,希望对大家有帮助。当然,具体操作起来也不是很困难。

  这个一天500个单词学习英文的方法,概括起来就是集中火力强攻。这个方法,对我的英文学习大有裨益。我按照找个方法,大一快结束时候,在学校的外文阅览室里看外文期刊,对英文小说或是non-fiction之类的,基本上就看不到英文生词了。对一个习惯了每天要背单词的人来讲,这真的是件很痛苦地事情。

  因此,我大学二年级时候开始学习法语,但学习了不到一年,我可以流利看懂法文报刊,又觉得没有什么法语单词可背了。当然,法语后来几乎全忘记了。我有一次在拉斯维加斯看那个红磨坊show的时候,听不懂那么美丽的女人那么美丽的法文发音,我就悲哀地想起少年派漂流记的一句话:人生到头来就是不断放下,但唯一遗憾的是,我们都没有好好告别。

  于是到了大三,我又开始自学德语,并且专门跑到上外(当时叫上海外国语学院)找了老师纠正发音,并且在上外德语系,有了一段美丽的邂逅,也因为这段美丽的邂逅,我更加相信一句话,这句话就是:书中自有颜如玉。

  这些年来,我在英文书里和中文书里,遇见了许多美丽优雅的灵魂。她们如同游魂,很多个夜晚出现在我的房间里,为我秉灯夜烛,为我红袖添香,并和我深情对望。我因此对我的人生非常满足,因为我常常觉得,我的生活一直就像一个富裕的阿拉伯王子一样:左搂右抱,三妻四妾。

  文章来源SAT备考(satbeikao)微信公众号

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关于记单词,老司机30年压箱底的经验都在这里了_图2



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